Maximumrocknroll #383

("Dirty Touchscreen") is like a drunken falling apart surly garage act somewhere between, uh, the COUNTRY TEASERS and JOHN WESLEY COLEMAN III...The incredibly rudimentary yet amazing sounding sax gives it a sick and sordid feeling and adds to the texture of the song. A dark lurch across an empty bar...the B-side is like an outtake from a RICHARD and LINDA THOMPSON record. Really. I was expecting total garbage and sorrow, and got something else entirely.

Razorcake

Dirty Touchscreen: 7" - A side is a slice of Velvets-influenced skronk. Flip is a pretty, acoustic guitar-driven ballad.

The Skinny

*** The world of Virginia Neon is one simultaneously familiar and alien, an American landscape of deserts and bars by turns seedy, lonely and tender. On songs like Nobody’s There, Bobby Vacant’s direct lyrical evocations of a transient existence, laid over effectively simple bass and drums, occasionally make him sound like Americana’s answer to Ian Curtis. Virginia Neon, however, never plumbs the emotional depths of Closer, with Vacant’s tone more melancholy and reflective than tortured.

 

[sic] Magazine

Opening like Adam Ant (‘Dog Eat Dog’, honest) it soon becomes evident that, in fact, this is a truly great Country Rock album. By complete chance I’d just listened to Johnny Cash American IV and several tracks here wouldn’t be out of place. ‘When You Burned My Eyes’ reminds me of (ex Kingston Trio) John Stewart, a beautiful story of longing.  ‘Run’ is a shit-kicker albeit one that is redolent of ‘Where The Streets Have No Name’ – though thankfully lyrically not musically. ‘St. Peter’s Island’ visits a porch that could easily be shared with Josh T. Pearson, showing the way of devoted love. ‘Snow in April’ bubbles with, almost subconscious at first, synth giving way to fiddle, cutting a line like Leonard Cohen’s ‘Dress Rehearsal Rag’. Despite the Country Rock label I’m applying the use of instruments is inspiring; from sax on ‘Without You’ to little synth noises on ‘Nobody’s There’ (which sounds like it could be Australian, somewhere near the Go-Betweens or – more recently – Cloud Control). Among these tracks is acoustic stuff that may more commonly conjure up ‘Country’ – the whole is satisfyingly rounded. It all adds up to an album that works perfectly within the framework it sets up for itself. The fact it was recorded in Switzerland suggests a prophet shunned in his own land.   

New York Music Daily

Bobby Vacant and the Weary’s 2009 album Tear Back the Night is a high point in recent rock history, a richly arranged, sometimes crushingly intense mix of darkly lyrical folk-rock and more ornate, crescendoing anthems. Since then, Swiss-American songwriter Bobby Vacant has hardly been idle, going against the tide with an enterprising new label, Weak Records , who’ve so far put out an entertaining album of eclectic Americana rock by the Jesus Taco. And now Vacant has a new album, Virginia Neon, credited to Bobby Vacant and the Worn this time around (multi-instrumentalist George Reisch, a.k.a. the Weary being replaced by bassist/singer Brigitte Meier a.k.a. the Worn). It’s almost but not quite as bleak, considerably more diverse and a lot louder than its predecessor, juxtaposing quiet acoustic songs with some unexpectedly fiery, energetic rock. And where Tear Back the Night went for lush arrangements, this has much more of a DIY feel. Leonard Cohen fans will be salivating all over this record.

The best of the 14 tracks here include both rockers and quieter fare. Surprisingly, the one that stands out as an instant college radio hit is the funniest one. With a strikingly simple, distantly apprehensive bass-driven hook that goes jangly and irresistibly catchy on the chorus, Nobody’s There is a wry catalog of ways to get attention. That’s how it works on a literal level, anyway – all these songs are minefields of symbolically loaded detail. The Jesus Taco’s Brett Davidson's Man or Astroman style surf guitar drives the rumbling southwestern gothic opening track, Lay Me Down, while Run, a vigorous, exasperated garage-punk escape anthem with a Diddleybeat bounce, wouldn’t be out of place in the Seve Wynn catalog.

Among the quiet songs, Snow in April evokes the David J classic Stop This City, with its torrents of spoken-word images and vivid late winter milieu. The most intense track here is The Road, a hypnotic folk-rock song in a Tim Buckley vein:

I drove across the USA
I saw pain in every face
Headlights chasing down the dawn
Lost souls, every one
Carry on…

There’s also When You Burned My Eyes, whose wistful, almost sentimental vibe only adds to the title’s intrigue; the stately baroque folk of St. Peter’s Island; Without You, an interestingly funky take on Joy Division-esque gloom; Where You Live, a lullaby as a young Jonathan Richman might have done it; Shiny Pearl, an unexpected detour into acoustic soul music; Wild Wind Blows, an allusively menacing banjo tune; and Skylark, which mines a Pale Blue Eyes-ish Velvets vibe. It’s good to see such a tersely compelling songwriter holding onto the momentum of his previous album, with contributions from several artists including Pere Blomgren(ex-Radio Dept.) on drums and luthier Tyko Runesson adding thoughtful melody and texture on about fifteen fretted, keyboard and wind instruments.

Plastic Bomb

Der Amerikaner Bobby Vacant, seines Zeichens Singer und Songwriter und Brigitte Meier, ihrerseits Bassistin aus der Schweiz, mischen auf dieser Single Einflüsse aus Folk, Punk, Indie und Pop zu einer für unbedarfte Hörer nicht immer leicht verdaulichen Mischung zusammen und selbiges scheint auch durchaus beabsichtigt und im Sinne der beiden Erfinder. Wobei das Stück von der A-Seite (bzw. A1 Seite, für die selbstbewussten Herrschaften gibt es nämlich kein B-Seite auf der Single hier) insgesamt doch um einiges versöhnlich poppiger und folkiger um die Ecke kommt, als sein eher trashiges Pendant von gegenüber.„Dirty Touchscreen“ erinnert dezent an so Sachen wie die frühen Wrestling Rock'n'Roll Songs des LIGHTNING BEATMAN, welcher ja ebenfalls aus der Schweiz kommt. Im recht gelungenen Clip zum Song legt das Duo zudem eine ziemlich ähnliche Vorliebe für mexikanische Wrestling-Masken an den Tag. Der Einsatz des eher schrägen Saxophons treibt die absurd abgefuckte Stimmung des Ganzen übrigens noch zusätzlich auf die Spitze. Die 7“ kommt  dazu mit einer Kurzgeschichte und einer Art Kurzfilm (zum Download), der auf den Namen „Showgirl Of The Night“ getauft wurde und im Prinzip ein recht langer, selbstgedrehter Clip zum gleichnamigen Song ist, bei dem sich BOBBY VACANT & THE WORN in musikalischer Hinsicht doch wieder von ihrer eher poppig-folkigen Seite zeigen. Der Hardcore-DIY-Ansatz der beiden Künstler ist darüber hinaus auch mehr als unterstützenswert. Schöne Single! (Virginia Street Records) -Basti-

The Gap

Honig in der Stimme, Schwermut im Herzen und grob geschnitzte Retro-Sounds: Songs zu denen man ins Bierglas weint.. Bobby Vacant hat eine mit reichlich Honig geschmierte Kopfstimme und auf sein Herz drücken existenzialistische Gedanken. Beides setzt er in einem Retro-Setting in Szene. Schließlich war früher alles besser, sogar das Leiden an der Welt. Roy Orbison ist sein Zeuge! Unterstützt wird der Amerikaner von der Schweizer Bassistin The Worn und Mitgliedern der Country-Blues Combo The Jesus Taco. Die 14 Songs klingen allesamt so, als wären sie in einer kleinen Bar mit eingespielt worden, in der gestrandete Existenzen ihren Gedanken nachhängen und leise in ihre Biergläser weinen.  

Rockstar Magazine

Die Hoffnung scheint er vor der Tür des Aufnahmestudios gelassen zu haben. So zumindest klingt es, wenn Bobby Vacant zu den grossen Themen in die Saiten greift: Die Strassen, die in der Nacht zu schlecht beleuchteten Irrgärten für Einsame werden. Die Mädchen, die einem ein Lächeln, nie aber ihr Herz schenken. Manchmal steht die Stimme des Schweiz-Amerikaners dabei Fünf-vor-Chris-Isaak, ohne sich je in dessen Kitsch aufzulösen. Am Ende der Reise blickt man auf ein stimmiges, anrührendes Werk aus Americana, Folk und Punk zurück. Und gerne tritt man sie ein weiteres Mal an. Bewertung: 5 von 6. Wer das mag, mag auch: Matt Boroff «Elevator Ride», Josh T. Pearson «Last Of The Country Gentlemen», Damien Jurado «Caught In The Trees» 

Ron Orp Zuerich

Der amerikanische Singer/Songwriter Bobby Vacant hat sich mit der Bassistin und Sängerin Brigitte Meier aka The Worn zusammengetan. Aus dieser Symbiose ist das Album Virginia Neon entstanden, welches im März 2012 herauskommt. Die beiden haben ein bisschen was von Neuzeit-Cowboys. Man bekommt in jedem Song das Gefühl, als ob sie durch verlassene Strassen reiten und uns an dieser Einsamkeit teilhaben lassen.

Agenda Bern

Der Singer-Songwriter Bobby Vacant (USA/CH) und die Saengerin Brigitte Meier aka The Worn singen Lieder von Fremden und der Strasse, von harschen amerikanischen Landschaften, zerbrochenen Leuchtreklamen und verlassenen Autobahnen. Die oft traurigen Wendungen ihrer Geschichten und die duesteren und kryptischen Toene Vacants werden durch schraege Toene von The Worn aufgelockert - Folk-Punk bis die Knochen klappern.

Bewegungsmelder

Ihre Musik, eine gelungene Mischung aus Folk, Punk und Americana, erinnert an windige Naechte und flackernde Neonlichter in verlassenen Strassen irgendwo in amerikanischen Nirgendwo. 'Virginia Neon', so der Titel ihrer neuen Platte, enthaelt vielschichtige, melodioese Songs gepaart mit nachdenklich stimmenden Lyricds und laesst auf einen vielversprechenden Konzertabend.